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Comment choisir des écouteurs autour de l’oreille

Une grande variété d’écouteurs se plaçant autour de l’oreille est offerte sur le marché. On retrouve des modèles filaires, sans-fil, à annulation active du bruit ambiant, à conception ouverte, avec ou sans micro fonctionnant avec un téléphone intelligent. Ce sont les casques avec le plus grand format. Conçus avec la performance sans compromis en tête, certains de ces casques sont tout de même parfaits pour une utilisation avec un appareil portatif, mais il existe aussi une grande sélection de casques destinés à un public d’auditeurs à domicile.

 Confort et qualité sonore

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Les écouteurs over ear sont souvent considérés comme le summum en termes de performance. Le casque circum-aural utilise une conception avec une coquille qui sert de chambre acoustique au son. Les différents fabricants redoublent d’efforts en tout ce qui a trait à la recherche et au développement de leurs casques haute-fidélité pour offrir aux mélomanes la meilleure reproduction sonore.

Majoritairement de construction rigide (métal, alliage, matériaux synthétiques plus légers), plusieurs types de matériaux de revêtement sont disponibles - cuir, cuir synthétique, mousse synthétique, velours et autres textiles variés. La majorité des casques sont dotés d’une mousse qui vient se déposer autour de l’oreille pour offrir un confort supérieur, agréable pour de longues écoutes. Certains modèles conçus pour une écoute à l’extérieur sont dotés d’une mousse plus dense pour une meilleure isolation passive des bruits extérieurs.

 Écouteurs ouverts

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 Il existe aussi une gamme complètement différente de casques qu’on dit à construction ouverte. Un écouteur ouvert (ou open back, en anglais) se caractérise par l’absence d’une paroi extérieure scellée. Conçu pour une écoute à l’intérieur, ce casque n’offre aucune isolation des bruits extérieurs. En revanche, ils regorgent d’avantages! Ce type de construction permet à votre musique de voyager en dehors des limites d’un casque traditionnel et augmente la spatialisation de la musique (soundstage). La sensation de réalisme est prenante par son ampleur. La musique semble respirer.

 Avec ou sans fil

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Les écouteurs circum-aural sont populaires grâce à leur grand format qui permet d’y abriter un plus grand haut-parleur et une chambre acoustique. Certains modèles se replient sur eux-mêmes ou sont offerts avec un étui de transport pour faciliter les déplacements. Les modèles classiques plus nomades sont dotés d’un câble avec un branchement 3,5 mm (contrairement aux modèles conçus pour une écoute à domicile qui sont équipés d’un branchement 6,35mm) pour y être branchés dans votre téléphone intelligent ou votre lecteur de musique portable. Mais avez-vous besoin d’un fil entre vous et votre musique?

Il existe plusieurs écouteurs sans fil utilisant la technologie Bluetooth. Ceux-ci permettent d’être jumelés à votre téléphone intelligent, votre tablette ou votre lecteur portable. Vous voilà donc encore plus libres dans vos mouvements et vous pouvez donc laisser votre appareil mobile au creux de votre poche ou dans votre sac. Les écouteurs Bluetooth sont alimentés par une pile rechargeable.

Ils sont très pratiques, surtout si on prend en considération que plusieurs téléphones intelligents n’offrent plus de sortie dédiée aux écouteurs.

Les écouteurs avec fil ne sont pas dépassés pour autant! Même si plusieurs écouteurs sans-fil offrent une excellente qualité sonore, le Bluetooth est limité en termes de fréquences. Si vous écoutez des fichiers haute-résolution et que vous désirez profiter de leurs performances, vous devrez avoir un fil pour pouvoir jouir de tous les formats de plus de 16 bits/44,1 kHz (qualité équivalente à un disque compact standard) sans compression audio.

La technologie Bluetooth a aussi un coût. Si vous devez respecter un budget, vous pourrez vous procurer une paire d’écouteurs filaires offrant une excellente qualité sonore pour un prix plus abordable que sa contrepartie sans-fil.

Conçus pour la télé

Il existe plusieurs casques conçus pour la télé. Comme la majorité des télés ne sont pas dotées de la capacité de transmettre le son sans fil vers, par exemple, une paire d’écouteurs Bluetooth, des systèmes de casques dédiés à cette utilisation sont offerts.

Une base qui sert à la fois d’émetteur et de chargeur est incluse avec ces écouteurs. Cette base doit être reliée à la sortie audio analogique ou numérique de votre téléviseur, de votre décodeur télé ou de votre amplificateur.

Cette base émettra alors un signal vers vos écouteurs. Ce signal peut être transmis de deux façons.

Les systèmes de meilleure qualité offrent une transmission numérique – donc sans interférence de bruits parasites externes. Le casque sera jumelé à la base et nous parlons alors d’un signal direct.

Les systèmes plus abordables utilisent la technologie de radiofréquences (RF) où le casque devra être syntonisé à la base (un peu comme la radio AM/FM). Cette technologie est par contre sensible aux bruits parasites externes, tels les téléphones cellulaires, les réseaux wifi, les fours micro-ondes ou même un voisin qui aurait les mêmes écouteurs.

C’est aussi sur cette base que nous pourrons déposer nos écouteurs quand nous ne nous en servons pas. Les écouteurs, dans lesquels se trouvent des batteries rechargeables, seront alors chargés.

Certains systèmes d’écouteurs sans-fil nous permettent d’ajouter une deuxième paire. Il est alors important de se procurer le modèle adéquat.

Antibruit

Une sélection grandissante d’écouteurs offre l’option d’annulation active du bruit.  Ce procédé est possible par le positionnement de micros sur le casque et en créant une inversion de phase qui coupera ainsi les bruits provenant de l’extérieur. Pratique pour les gens utilisant les transports en commun, les voyageurs par avion ou tout simplement pour ceux qui cherchent à s’isoler des distractions d’un environnement bruyant, cette technologie est un atout efficace pour profiter de sa musique préférée en toute tranquillité. Plus besoin d’augmenter le volume pour faire abstraction des dérangements qui nous entourent! Vos oreilles vous remercieront!

Les écouteurs à réduction de bruit sont alimentés par une pile rechargeable.

Performances techniques

Une façon de mesurer la qualité d’une paire d’écouteurs est en se référant à la bande de fréquences que celle-ci peut reproduire. Pour être considéré « haute-fidélité », on doit pouvoir reproduire les fréquences à partir de 20 Hz dans les basses jusqu’à 20 kHz dans les aigus. Ce sont les fréquences perçues par l’oreille humaine. Certains écouteurs offriront une bande de fréquences supérieure. L’avantage sera de recréer une meilleure précision temporelle des transitoires, qui peut être ressentie et à laquelle l’oreille humaine est sensible.

L’impédance d’une paire d’écouteurs a une influence directe sur la consommation d’énergie de votre lecteur de musique ou téléphone intelligent. Une impédance plus élevée de vos écouteurs consommera moins d’énergie de votre appareil portable. Certains casques exigeront un plus grand apport de puissance et devront être utilisés avec un amplificateur de casque dédié.

La sensibilité (ou pression acoustique, exprimée en décibels) détermine le niveau acoustique donné par une paire d’écouteurs. Plus la sensibilité est élevée, plus il pourra offrir un niveau de volume élevé sans saturation ou distorsion.

 

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