Comment choisir des écouteurs sur l’oreille

Une grande variété d’écouteurs se déposant sur l’oreille est offerte sur le marché. On retrouve des modèles filaires, sans-fil, à annulation active du bruit ambiant, à conception ouverte, avec ou sans micro fonctionnant avec un téléphone intelligent. Généralement plus performants que la plupart des écouteurs intra-auriculaires et plus légers qu’un casque circum-aural, les écouteurs supra-auriculaires sont un choix sensé alliant qualité sonore, design et confort. La plupart de ces casques sont parfaits pour une utilisation avec un appareil portatif, mais il existe aussi des casques destinés à un public d’auditeurs à domicile.

Confort et qualité sonore

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Le casque on ear est beaucoup plus qu’un compromis entre le format et la performance – loin de là. La sensation d’avoir un haut-parleur directement sur le pavillon de l’oreille offre un effet de proximité à la musique qu’on écoute. Là où le casque circum-aural (autour de l’oreille) utilise une conception avec une coquille qui sert de chambre acoustique au son, le casque supra-auriculaire élimine tout espace entre le haut-parleur et l’oreille, ce qui donne un côté plus frappant à la musique, particulièrement aux sections rythmiques (percussions, basse).

Il est aussi important de bien placer vos écouteurs sur vos oreilles pour avoir une performance optimale. Ils doivent être placés pour faire en sorte de bien aligner le haut-parleur avec le milieu de votre oreille pour bénéficier de toute la richesse sonore. Un casque placé trop à l’avant, trop haut ou trop bas par rapport à votre oreille donnera un son sourd et perdra beaucoup de précision dans les hautes fréquences.

Plusieurs types de coussinets sont offerts dans plusieurs matériaux tant au niveau du revêtement (cuir, cuir synthétique, textiles variés, mousse synthétique) qu’au niveau du coussinet lui-même. Certains casques sont dotés d’une mousse plus légère pour plus de confort alors que d’autres auront une mousse plus dense (ou même en mousse mémoire qui prend la forme de l’oreille) pour offrir une meilleure isolation passive des bruits extérieurs.

Écouteurs ouverts

Il existe aussi une gamme complètement différente de casques sur l’oreille qu’on dit à construction ouverte. Un écouteur ouvert (ou open back, en anglais) se caractérise par l’absence d’une paroi extérieure scellée. Conçu pour une écoute à l’intérieur, ce casque n’offre aucune isolation des bruits extérieurs. En revanche, ils regorgent d’avantages! Ce type de construction permet à votre musique de voyager en dehors des limites d’un casque traditionnel et augmente la spatialisation de la musique (soundstage). La sensation de réalisme est prenante par son ampleur. La musique semble respirer.

Avec ou sans fil

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Les écouteurs sur l’oreille sont populaires grâce à leur format réduit. Ils sont faciles à ranger dans un sac quand nous n’en avons pas besoin. Certains modèles se replient sur eux-mêmes ou sont offerts avec un étui de transport. Les modèles classiques sont dotés d’un câble avec un branchement 3,5 mm pour y être branchés dans votre téléphone intelligent ou votre lecteur de musique portable. Mais avez-vous besoin d’un fil entre vous et votre musique?

Il existe plusieurs écouteurs sans fil utilisant la technologie Bluetooth. Ceux-ci permettent d’être jumelés à votre téléphone intelligent, votre tablette ou votre lecteur portable. Vous voilà donc encore plus libres dans vos mouvements et vous pouvez donc laisser votre appareil mobile au creux de votre poche ou dans votre sac. Les écouteurs Bluetooth sont alimentés par une pile rechargeable.

Ils sont très pratiques, surtout si on prend en considération que plusieurs téléphones intelligents n’offrent plus de sortie dédiée aux écouteurs.

Les écouteurs avec fil ne sont pas dépassés pour autant! Même si plusieurs écouteurs sans-fil offrent une excellente qualité sonore, le Bluetooth est limité en termes de fréquences. Si vous écoutez des fichiers haute-résolution et que vous désirez profiter de leurs performances, vous devrez avoir un fil pour pouvoir jouir de tous les formats de plus de 16 bits/44,1 kHz (qualité équivalente à un disque compact standard) sans compression audio.

La technologie Bluetooth a aussi un coût. Si vous devez respecter un budget, vous pourrez vous procurer une paire d’écouteurs filaires offrant une excellente qualité sonore pour un prix plus abordable que sa contrepartie sans-fil.

Antibruit

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Une sélection grandissante d’écouteurs offre l’option d’annulation active du bruit.  Ce procédé est possible par le positionnement de micros sur le casque et en créant une inversion de phase qui coupera ainsi les bruits provenant de l’extérieur. Pratique pour les gens utilisant les transports en commun, les voyageurs par avion ou tout simplement pour ceux qui cherchent à s’isoler des distractions d’un environnement bruyant, cette technologie est un atout efficace pour profiter de sa musique préférée en toute tranquillité. Plus besoin d’augmenter le volume pour faire abstraction des dérangements qui nous entourent! Vos oreilles vous remercieront!

Les écouteurs à réduction de bruit sont alimentés par une pile rechargeable.

Performances techniques

Une façon de mesurer la qualité d’une paire d’écouteurs est en se référant à la bande de fréquences que celle-ci peut reproduire. Pour être considéré « haute-fidélité », on doit pouvoir reproduire les fréquences à partir de 20 Hz dans les basses jusqu’à 20 kHz dans les aigus. Ce sont les fréquences perçues par l’oreille humaine. Certains écouteurs offriront une bande de fréquences supérieure. L’avantage sera de recréer une meilleure précision temporelle des transitoires, qui peut être ressentie et à laquelle l’oreille humaine est sensible.

L’impédance d’une paire d’écouteurs a une influence directe sur la consommation d’énergie de votre lecteur de musique ou téléphone intelligent. Une impédance plus élevée de vos écouteurs consommera moins d’énergie de votre appareil portable. Certains casques exigeront un plus grand apport de puissance et devront être utilisés avec un amplificateur de casque dédié.

La sensibilité (ou pression acoustique, exprimée en décibels) détermine le niveau acoustique donné par une paire d’écouteurs. Plus la sensibilité est élevée, plus il pourra offrir un niveau de volume élevé sans saturation ou distorsion.

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